最新研究 | 从下丘脑到“天山童姥”

天山童姥作为《天龙八部》里武功最高的女性高手,除了武功高强和医术高明,最为人印象深刻的就是她点亮的返老还童技能了,那么小说中的“神功”距离现实生活到底有多远?人类的逆生长的愿望到底是不是痴人说梦呢?

 

2017年7月,《自然》杂志上发表的一项研究表明,大脑中的干细胞是延长生命和延缓衰老的关键因素。这些细胞位于能够产生多种激素和信号分子的下丘脑区域,这些干细胞能够恢复中年小鼠的大脑功能和肌肉力量的衰退。

 

来自纽约的爱因斯坦医学院的圣经内分泌学家蔡东升教授认为:此前有研究表明年龄老化与下丘脑有密切关系,因为下丘脑区域参与了炎症发展、饮食控制等很多生理功能。蔡东升和他的团队研究发现,随着小鼠年龄的增加,小鼠下丘脑中的干细胞逐渐消失了。研究人员通过向小鼠下丘脑中注射病毒破坏干细胞发现,小鼠的记忆力、肌肉力量、耐力和协调能力都出现了显著下降,而且这些小鼠相比于未破坏干细胞的同龄小鼠拥有更短的寿命。

 

接下来,研究人员通过提取新生小鼠下丘脑中的干细胞注射到中年小鼠的大脑中,在完成实验的四个月后,这些注射了干细胞的小鼠比未经过处理的同龄小鼠拥有更好的认知能力和肌肉功能,此外他们的寿命也平均被延长了10%。

 

研究人员发现这些干细胞能改善寿命是因为能够释放microRNA,这些RNA能进入脑脊液并调节一些基因的表达。他们认为这些RNA才是改善智力延长寿命的关键,于是他们直接将这些RNA注射到中年小鼠的大脑并得到了预期的效果。

 

来自密苏里的华盛顿大学-圣路易斯研究所的今井(Shin-ichiroImai)认为这项研究成果是对老龄化研究的重大突破,下一步将是把这些干细胞与其他衰老的生理机制联系起来。他还想知道这些干细胞产生的Micro RNA是否会通过血液流动输送到全身各处。蔡教授和他的研究小组正在筛选数千种MircoRNA,试图寻找到哪一些RNA与衰老有关,他还希望调查到是否有类似的机制存在于非人灵长类的动物中。

 

每当有返老还童的研究新进展时都会让大家为之赞叹,人类文明到底能否突破自身局限我们不得而知,但一次次的科学研究成果总是能给人无限的遐想空间。

 

人类总是要有梦想的嘛,万一实现了呢?

 

翻译自naturefoucs news

 


本文编辑   NBRI

 

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